Rusia 2018

Esto debes seguir en la Copa del Mundo

La Copa del Mundo se escenificará en 12 estadios repartidos en 11 ciudades de Rusia.

El duelo entre los anfitriones y Arabia Saudita, las selecciones con el ranking más bajo de las 32 participantes, abrirá el torneo el jueves en el estadio Luzhniki de Moscú, sede también de la final del 15 de julio. 

Hay varios ausentes de fuste.

Italia no acude a un Mundial por primera vez desde 1958, luego que la debacle ante Suecia en el repechaje puso fin a una seguidilla de 14 comparecencias consecutivas.

Holanda, que perdió la final de 2010 ante España y cayó contra Argentina en las semifinales cuatro años después, no pudo clasificarse. Tampoco lo hizo Chile, el campeón de las últimas dos Copas América. 

DEBUTANTES

Los panameños se embarcaron a Rusia por encima de Estados Unidos, la potencia regional en la CONCACAF que no había faltado de las últimas siete ediciones.

Islandia es por lejos el país más pequeño en población que participa — 330,000 habitantes —y se estrenará midiéndose contra Argentina el sábado en el estadio Spartak de Moscú. 

Además, Perú intervendrá por primera vez desde 1982 y Egipto acaba con una ausencia que se remontaba a 1990. 

REVALIDAR EL TÍTULO 

Solo dos selecciones han repetido como campeonas: Italia en 1934 y 1938, y Brasil en 1958 y 1962. Más de medio siglo ha pasado desde el último caso. ¿Podrá Alemania ser el tercero? 

Mario Goetze, autor del gol a los 113 minutos para vencer a Argentina en la final en el estadio Maracaná, fue descartado por el técnico Joachim Loew. Philipp Lahm, Bastian Schweinsteiger y Miroslav Klose se retiraron de la selección.

Pero quedan Toni Kroos, Mats Hummels y Thomas Mueller, baluartes de un equipo que fue el único que redondeó una campaña perfecta en las eliminatorias europeas y lideró con una suma de 43 goles. 

"No sé qué pasará con esta generación dorada tras el torneo. Es posible que tengamos el final de un ciclo. Pero todos los jugadores llegan a tope para el Mundial", dijo Loew. "El deseo y la ambición sigue intacta, incluso entre los que son campeones mundiales". 

EL DEBER PENDIENTE DE MÉXICO 

México buscará alcanzar una meta que tiene entre ceja y ceja: acceder a los cuartos de final fuera de casa. 

Pero su primera prueba será contra Alemania en el Luzhniki y su posible contrincante en octavos de final sería Brasil. 

"Alemania es el favorito para ganar el Mundial y nosotros vemos el partido como una oportunidad para competir con los mejores", declaró Juan Carlos Osorio, el técnico colombiano del Tri. 

LATINOAMÉRICA 

Siete selecciones latinoamericanos superaron la primera ronda hace cuatro años. Colombia y Costa Rica figuraron entre las que fueron más allá, hasta cuartos de final, para cuajar actuaciones históricas. 

Otra vez Brasil y Argentina son los baluartes. Pero Uruguay, con la dupla de ataque que conforman Luis Suárez y Edinson Cavani, tiene un accesible grupo de primera ronda, que incluye a Rusia, Arabia Saudí y Egipto.

Colombia también quiere repetir lo hecho en Brasil, y la novedad es que ahora sí contará con el goleador Radamel Falcao -ausente hace cuatro años por una lesión grave de rodilla-, acompañando a James Rodríguez y Juan Guillermo Cuadrado. 

VIDEO 

Luego de emplear por primera vez la tecnología del ojo de halcón para determinar si el balón traspasó la raya de gol en Brasil, la FIFA ahora da un paso más transcendental: recurre a los árbitros asistentes de video. 

Las revisiones en video — el VAR —servirán para anular errores claros e incidentes serios no detectados por los árbitros del partido, relacionados con goles, penales, tarjetas rojas y confusión de identidades. 

NUEVAS FIGURAS Y AUSENTES 

Quizás pueda producirse una transición de talento. Neymar (Brasil), Mohamed Salah (Egipto) y Antoine Griezmann (Francia) aspiran a romper el duopolio Messi-Cristiano por el Balón de Oro.

Asoman también jugadores más jóvenes como Gabriel Jesús (Brasil), Kylian Mbappé (Francia) y Dele Alli (Inglaterra). 

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