El Tour de Francia espera cumplir las expectativas al máximo

El Tour de Francia anticipa competición pareja

El Tour de Francia de este año se parece a uno de los platillos tradicionales de la cocina mediterránea, la sopa de mariscos y pescado conocida como bullabesa, si se le quita un ingrediente no sabe igual.

La competencia que inicia mañana tiene todos los elementos para convertirse en algo memorable. Una primera semana estresante llena de caminos traicioneros, una serie de imponentes montañas para escalar y cuatro aspirantes al título, la mayor cantidad en muchos años, que están en la mejor condición.

“La forma en que la prueba está estructurada este año hace que se libre una batalla épica entre grandes rivales”, dijo el campeón de la edición 2013, Chris Froome. “Probablemente se trate de la mayor batalla que hayamos visto en la Tour en años. Es muy emocionante”.

El duelo entre Froome, el campeón defensor Vincenzo Nibali, el español Alberto Contador, ganador de dos ediciones, y el triunfador del Giro de Italia en 2014, el colombiano Nairo Quintana, anticipa que habrá emociones desde la primera etapa, una prueba individual contrarreloj de 14 kilómetros en la ciudad holandesa de Utrecht.

La competencia sigue una ruta contraria a las manecillas del reloj y cruza Bélgica, los sitios donde se libraron batallas en la I Guerra Mundial y luego se dirige a la región de Bretaña, donde el ciclismo es casi una religión.

La segunda parte de la prueba incluye tres días en los montes Pirineos y cuatro en los Alpes que culminan en la estación alpina Alpe d’Huez antes del recorrido ceremonial que antecede al sprint final en los Campos Elíseos de París.

Los organizadores redujeron drásticamente la distancia en las pruebas contrarreloj para asegurarse de que la competencia siga disputada hasta la parte final en los Alpes, donde se lleva a cabo la agotadora escalada a la estación alpina.

Hay una pequeña etapa contrarreloj para equipos en Bretaña al final de la primera fase, que dura nueve días. En esa parte, Nibali y compañía recorrerán caminos empedrados en el norte de Francia y deberán cuidarse de no tropezar con baches a su paso por la costa holandesa.

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