FOTOS: Tim Duncan pone fin a su brillante paso en la NBA

Tim Duncan pasó casi dos décadas como el jugador sigiloso al centro de la franquicia de los Spurs de San Antonio, echándose el equipo a los hombros y llevándolo a alturas nunca antes vistas en el deporte estadounidense de la era moderna... pero no va más.

Con Duncan como el elemento focal, los Spurs ganaron cinco campeonatos, avanzaron a los playoffs en sus 19 temporadas y se consolidaron como la historia de éxito más duradera de su generación.  

Y ahora, el astro veterano y reacio ha puesto fin a su carrera. Duncan anunció el lunes su retiro, marcando el fin de una era de los Spurs y la NBA.

"El máximo ala pivote en la historia", comentó Jamal Crawford, de los Clippers de Los Angeles, una vez que iniciaron los tributos y reconocimientos a la carrera de Duncan a través de las redes sociales.

Pocos se atreverían a cuestionarlo. 

Proveniente de la Universidad Wake Forest, Duncan fue la primera selección general del draft en 1997 e hizo equipo con el entrenador Gregg Popovich, el base francés Tony Parker y el armador argentino Emanuel Ginóbili para convertir a los Spurs de una sólida franquicia que nunca podía dar el gran paso a una de las superpotencias de la liga. 

El modesto Duncan ganó dos premios al Jugador Más Valioso de la liga y es uno de apenas cuatro jugadores en ser nombrados al menos tres veces el Jugador Más Valioso en una final de NBA. Participó en 15 Juego de Estrellas y en 10 ocasiones fue considerado miembro del Equipo Ideal de la NBA.

Sólo él y otros dos estrellas —Kareem Abdul-Jabbar y Robert Parrish— han ganado al menos 1.000 partidos en su carrera en la liga. Ocupa el quinto lugar en la lista de la NBA de todos los tiempos en bloqueos, sexto en rebotes y 14to en puntos anotados.  

Duncan, de 40 años, nunca fue una de esas llamativas adquisiciones ni alguien que acaparaba las conferencias de prensa, razones por las que fue frecuentemente eclipsado ante la mirada del público por personalidades más atractivas como Kobe Bryant, de los Lakers de Los Angeles, o James.

Pero deja el juego como uno de los verdaderos gigantes de la liga, el mejor en su posición y alguien que deja una imborrable huella en la franquicia.  

El anuncio se da dos meses después que los Spurs fueron derrotados por el Thunder de Oklahoma City en las semifinales de la Conferencia del Oeste, una eliminación en seis juegos que de inmediato causó que los aficionados se preguntaran —de nuevo— si sería la última actuación de Duncan.

Copyright © 2016, Hoy Los Angeles
60°