FOTOS: Messi, ¡BRILLANTE!... y Argentina a semis de Copa América

Gol, récord y clasificación a las semifinales. Fue una actuación redonda para Lionel Messi y la selección de Argentina en la Copa América Centenario 2016.

Con su referente en la alineación titular por primera vez en el torneo y un doblete de Gonzalo Higuaín, Argentina derrotó el sábado 4-1 a Venezuela y se metió entre los cuatro mejores del torneo. El martes choca con el anfitrión Estados Unidos en Houston por el boleto a la final.

Messi, ya recuperado de una dolencia de la espalda que lo marginó del primer encuentro y lo relegó a un papel de suplente en los dos siguientes, jugó de entrada por primera vez en el torneo y anotó a los 60 minutos para empatar con Gabriel Batistuta como máximos goleadores en la historia de la selección argentina, ambos con 54 tantos.

El show de Messi empezó mucho antes de esa diana, que llegó cuando el partido parecía sentenciado.

Tan pronto tocó el primer balón del partido, una grada abrumadoramente albiceleste lo ovacionó con coros de "¡Messi, Messi, Messi!". Y cada gambeta y slalom fue premiado con gritos de "¡ooohhh!" y "¡aaahhh!" de un público jubiloso por presenciar el espectáculo del mejor futbolista del planeta.

Y el genio del Barcelona no decepcionó. Messi estampó su sello a los ocho minutos, cuando mandó un magistral pase al área chica e Higuaín, que entraba por el primer poste, remató de primera para poner el 1-0.

Tras avisar con otras dos llegadas, el "Pipita" hizo el segundo a los 28 al aprovechar un error del mediocampista venezolano Arquímides Figuera en un pase atrás. El ariete del Napoli se robó la pelota, superó al arquero Dani Hernández y definió con el arco vacío.

Tras leves destellos venezolanos, Argentina retomó las riendas en el complemento y Messi puso el tercero tras una pared con Nicolás Gaitán, titular en el extremo izquierdo en el puesto que usualmente ocupa el todavía lesionado Angel Di María.

Rondón recibió un premio a sus esfuerzos al descontar a los 70, pero Erik Lamela metió el cuarto argentino en la primera jugada tras la reanudación.

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