Conley y Gasol se suben a las barbas de los Clippers

Los Angeles Clippers comenzaron el día como líderes del Oeste, pero tras perder en casa contra los Memphis Grizzlies (104-113), liderados por Mike Conley y Marc Gasol a pesar de sus molestias físicas, cayeron hasta la quinta plaza tras un esfuerzo demasiado solitario de Blake Griffin.

Conley, decisivo en los últimos minutos, terminó con 22 puntos, mientras que el pívot español aportó 21 tantos y 6 rebotes. El base reserva Tyreke Evans, también fundamental en los momentos de la verdad, agregó 20 puntos y 4 asistencias.

Griffin, por su parte, firmó 30 puntos y 11 rebotes.

Los Grizzlies superaron claramente a su contrincante en cuanto a la aportación de sus reservas (55-22) y en el porcentaje de tres puntos (41,9 por ciento frente a un pírrico 16 por ciento).

Gasol, con el tobillo maltrecho, abrió el marcador con una suspensión a la media vuelta en un comienzo poco inspirado por parte de ambos equipos, aún quitándose las legañas debido al horario del partido (12:30 del mediodía). De ese inicio lento sacó provecho Griffin, autor de ocho de los primeros 15 puntos de su equipo.

El tándem formado por Conley y Gasol llevó la batuta y recibió ayuda de un muy inspirado banquillo, con mucha actividad por parte de Evans, Mario Chalmers y Chandler Parsons. De hecho, fue la segunda unidad de Memphis quien colocó el 39-51 en el marcador tras un parcial de 2-11.

El equipo de David Fizdale se abonaba a los tiros cómodos y desplegaba una precisa circulación de balón, lo opuesto a las pérdidas de balón de los angelinos, sumidos en un día poco inspirado desde el exterior.

Los Clippers, no obstante, se echaron a hombros de Griffin y Jordan, dominantes en la pintura, para acercarse al descanso (56-60), una pequeña renta que se mantuvo a lo largo del tercer periodo entre los triples de Conley y el esfuerzo colectivo de los de Doc Rivers.

La plantilla angelina había elevado el listón defensivo, y con Gasol maniatado -y algo desquiciado por el arbitraje-, logró empatar el choque (68-68) en el minuto 31. Ahí Memphis reaccionó de la mejor manera que sabe, con concentración atrás y energías renovadas desde el banquillo.

Con 80-87 y 12 minutos por jugar, los Grizzlies firmaron otros nuevos revulsivos (84-94 y 96-106 con un imperial Conley, además de unos excelsos Parsons y Evans) y dejaron a su rival contra las cuerdas a pesar de las intentonas de Griffin, que mantuvo su espectáculo de mates hasta el final.

Ficha técnica:

104 - Los Angeles Clippers (25+31+24+24): Beverley (23), Rivers (7), Gallinari (10), Griffin (30), Jordan (12) -cinco inicial-, Wesley Johnson (2), Harrell (2), Williams (13), Reed (4) y Thornwell (1).

113 - Memphis Grizzlies (27+33+27+26): Conley (22), Brooks (2), Ennis III (13), Martin (-), Gasol (21) -cinco inicial-, Parsons (10), Evans (20), Wright (13) y Chalmers (12).

Árbitros: Mauer, Forte y Taylor. Eliminaron por personales a Ennis III y Brooks.

Incidencias: Partido de temporada regular disputado en el Staples Center, de Los Ángeles, ante 14.777 espectadores.

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